鉅亨看世界─平板奇蹟
2013/02/18 07:05 鉅亨網 羅力元 

美國一個救援組織在衣索比亞偏遠村落─Wenchi村發放平板電腦給學童,幫助他們學習新知。如今這些孩子不需要老師,就能學會英文字母發音,也讓衣索比亞看到國家的未來。

德國《明鏡周刊》報導,Wenchi村子下方有一座火山湖,同時也是東非大裂谷的深處,要進入這裡的路途困難重重。

●Wenchi村小孩

Wenchi村裡頭有8戶人家,村落的房屋簡陋,屋頂用曬乾的茅草鋪設而成,這個村子外觀上看來就像是《藍色小精靈》住的,沒水沒電,離村子最近的水源地還要徒步1小時,此外最近的學校在 12 公里之遠。

有一位來自美國的旅人 Matt Keller 站在裂谷上看著 Wenchi,他年約 48 歲,10月初來這裡時,曾誤以為沒有人生活在這,還差點就要轉身離開。而 Wenchi 因為他,村子的風貌有了很大的改變。

Keller 已經對村裡的孩子進行這項平板電腦的實驗,許多科學家、記者及贊助商都想知道細節、學習成效以及對未來的展望。

去 (2012) 年 12 月中,Keller 第5次拜訪 Wenchi,小孩們熱烈迎接他的到來,並且跟著 Keller 亦步亦趨地一同去檢查新裝設的太陽能板。

這些孩子都光著腳,其中一位 8 歲大的男孩,名叫 Kelbessa,穿著一件沾滿了泥土的夾克,手上有一個棕色皮套。另外一位女孩 Abebech,年約 10 歲,耳朵上戴著火柴棒,也拿著一模一樣的皮套,背上有個正在沉睡的年幼弟弟。

Abebech 打開皮套,裡頭放著一台平板電腦,她熟練地用手指點了幾下,接著 ABC 字母歌就開始大聲播放,Abebech 也跟著唱唱跳跳,看得出來她相當喜歡這首歌。

Kelbessa 急忙向 Keller 展示播放他錄下的影片,影片裡頭有他的祖父母還有他的姐妹。(接下頁)

●OLPC計畫

Keller 任職於麻省理工學院,目前正進行OLPC(一孩童一電腦,One Laptop per Child)計畫,目的就是證明孩童能夠自行學習。而 Wenchi 的小孩就是最好的實驗對象,他們根本沒有辦法上學,畢竟學校的位置離村子是如此遙遠,家長寧願要孩子去水源地裝水回家,或是幫忙看顧牛羊。

這些孩子的父母都是文盲,如果提供他們一台裝滿學習程式的平板電腦,是不是就能讓孩子們得以在家獲取新知?Keller 想證明這是可行的,他也相當有自信。「因為孩子們絕對可以自學自修,畢竟他們不用人教就會開口說話,也知道怎麼工作。」

如果OLPC計畫能夠成功,就能幫助更多失學兒童,也能彌平窮人和富人之間的教育程度落差。

2012年2月開始,Keller 與他的上司 Nicholas Negroponte 共同進行這項計畫,目前實施範圍除了 Wenchi 還有 Wolondhete,總共發給 20 個 4-11 歲小孩一人一台摩托羅拉 Xoom 平板。目前他們正打算向其他政府爭取這項計畫的經費,以推廣至世界其他角落。

Negroponte 是位知名的美國電腦科學家、對科技發展有相當大的熱誠及遠見,也是暢銷書《Being Digital》的作者。

某天 Negroponte 坐在某個小屋裡面,看著 2 個月前拿到平板的孩子使用這個「新玩具」, 成果相當驚人。Kelbessa 能用手指在泥土上寫了「Lion」,而 Abebech 剛學會 W 的發音。 Keller 說,他親眼看到 Negroponte 驚訝地彈起身來,感動到不能言語,眼眶甚至泛著淚水。

10 月下旬,Negroponte 在劍橋大學一個研討會上發表在 Wenchi 的成果,描述那些孩子剛拿到平板電腦時的狀況。「他們迅速地拆開包裝,打量了一下,4分鐘內就找到電源按鈕。。

「他們開始逐漸熟悉了這台平板電腦的用途,2周後就學會ABC字母歌,5個月後就會調整平板軟硬體設定,如今他們會讀也會寫。」

Negroponte 認為,如此就能印證全世界的小孩擁有相同學習能力與天賦,因此只要一台平板電腦,就可以拉近因貧富差距所造成的知識水準不均。

Negroponte 喜歡大膽的假說。「如果一個孩子學會閱讀,那麼閱讀就能帶領他學習其它事物。」他甚至認為,讓一個小孩整天坐在電腦前認真用功6小時,比去學校被動接收知識還來得有用。(接下頁)

這個大膽的計畫也引來許多質疑的言論。有人認為,Negroponte 只是將這些小孩當作野生猴子一樣。 Negroponte 表示,他只想藉由OLPC計畫讓世界更為平等,而他這項計畫並非新構想,也不能完全成功。

●失敗的教訓

7年前,Negroponte 的團隊在祕魯、烏拉圭及盧安達也曾進行類似的計畫,當時他們發給小孩子一人一台小筆電。馬上就發現老師反而比學生還需要再教育,這些孩子比學校老師還熟練如何上網,甚至學會上成人情色網站,也逼得老師們將筆電上鎖。

更大的問題是價錢,這些搭載 Linux 系統的筆電每台要價 188 美元,也讓原本計畫流通 1000 萬台的目標難以達成,最後只有 300 萬台。

Keller 決定投身 OLPC 計畫之後,就負責向美國軍方募款,希望能因此獲得幾百萬美元的資助。美軍駐阿富汗指揮官 David Petraeus 似乎不太喜歡這個計畫,與 Keller 的交談只有10分鐘,旋即草率結束;之後接任的指揮官 Stanley McChrystal則相當積極協助這個計畫,只是簽約前幾天,McChrystal 就辭去阿富汗指揮官職務。Keller 只能無奈放棄向軍方募款的念頭。

然而由於平板電腦的風行,Keller 與 Negroponte 認為新型態的OLPC計畫必定能成功。這次對象不會有學生,只有純真的小孩,至少他們還不會上網。雖然一台平板約400美元,Google 卻為市場帶來價格平易近人的 Nexus 平板,這台平板只要 199 美元,而 Keller 相信價格一定還會繼續向下調整。

Keller 深信這個計畫必定會開花結果。「想想有一天,從紐約布魯克斯過來的小孩可以使用平板電腦延續在美國的學業,而巴勒斯坦的孩子可以透過電子郵件與特拉維夫小孩溝通。」

很有信心的 Keller 卻不禁開始憂慮 Wenchi 的未來。在這個堪稱教育奇蹟的偏遠村落,每天有許多贊助商、外地媒體及學者上門探訪,彷彿成了一個「人類學的迪士尼樂園」。

●平板奇蹟真能成功?

如果要試探這個「平板奇蹟」的真實性,Keller 的助理 Mike 或許可以協助找到答案。Mike 負責整理相關檔案數據的工作,根據統計 Wenchi 村的小孩平均約使用 6 小時,大多在夜晚使用。

Mike 是 29 歲的衣索比亞青年,對自己的工作深深驕傲,原先他認為衣索比亞會被白人救到死。「你們白人一直餵我們魚,卻不教我們釣魚。」 然而 Mike 也相信 OLPC 計畫會改變衣索比亞,因為在 Wenchi 村沒有人等待外國援助,這裡的小孩除了每天認真工作,也努力學習。

Mike 相信衣索比亞會有所改變,不再是一個饑荒的國度。一個當地官員認為,不出幾年衣索比亞會成為東非經濟的強權,他希望看到衣索比亞不只是會紡織,也能發展科技業。OLPC 計畫對衣索比亞相當重要,教育部官員甚至迫不及待地想多進幾台平板電腦給他們的孩童使用。

夜晚 Wenchi 村的廣場上,孩子們拿著平板當手電筒照明,溫暖的藍色燈光也照亮著他們的未來,也點亮了衣索比亞發展的道路。(文:羅力元)

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