導語:美國《華爾街日報》網絡版今天撰文,對蘋果與藍寶石玻璃供應商GT Advance Technologies之間的合作始末進行了詳細介紹。


意外破產
以下為文章全文:

美國太平洋時間10月6日,時鐘馬上就要跳到早晨7點,GT Advanced公司CEO撥通了一位蘋果副總裁的電話,告訴他一個壞消息:作為蘋果新iPhone的超硬藍寶石玻璃屏幕供應商,GT 20分鐘前剛剛申請了破產保護。

蘋果在后來發給GT債權人的信中表示,此事令該公司頗感意外,因為雙方之前一直在展開談判,希望通過修改合同來緩解GT的財務困境。雙方高管原計劃於次日在蘋果總部會面。

一年前,蘋果與GT達成了總額10億美元的計劃,共同在亞利桑那州建設一座工廠,其藍寶石能將比世界上的任何一家工廠都高出30倍。

不幸的是,雙方的合作成了蘋果歷史上罕見的失誤,它對全球供應鏈的嚴格管理已經幫助其成為全球市值最大的公司。從2007年推出首部iPhone以來,蘋果不斷給供應商制定苛刻的標準,還在價格和時間上對其造成了巨大壓力。

蘋果與GT的結合從一開始就困難重重。在與蘋果簽訂協議前,GT尚未量產藍寶石。在協議簽署前,這家總部位於新罕布什爾州的公司剛剛生了首塊578磅(約合262千克)的藍寶石砫體,但卻因為存在瑕疵而無法使用。GT聘請了數百名員工但卻並未展開太多監督。有些無聊的員工加班加點地工作只是為了反復擦洗地板,還有人乾脆曠工離崗。

合作意向

GT的隕落凸顯出身為蘋果供應商所遭遇的風險與機遇並存的現狀。與蘋果簽訂協議可以帶來數十億美元營收。但這也意味大幅波動的需求、超低的利潤率和極低的容錯空間。

“這錢可不好賺。”一位來自蘋果亞洲供應商的高管說。

GT COO丹尼爾·斯奎勒(Daniel Squiller)對破產法院表示,蘋果把他的公司變成了俘虜供應商,迫使其“承擔所有的風險和成本。”按照蘋果的定價,GT根本沒有利潤。

蘋果則在發給GT債權人的信中表示,該交易失敗“完全歸咎於GT自己的管理”。蘋果稱:“我們始終在努力促成這個項目,從未有過動搖。”

為了解決iPhone屏幕容易刮花和破碎的問題,蘋果找到了GT。藍寶石是地球上最堅硬的材料之一,現在通常要在溫度超過3600華氏度(約合1982攝氏度)的熔爐中合成。這種材料的價格極高,大約為玻璃的5倍多。

蘋果的iPhone攝像頭和指紋感測器消耗了全世界四分之一的藍寶石供應量。去年晚些時候,該公司開始尋求更大的供給,希望用這種材料覆蓋iPhone屏幕。

GT為藍寶石生企業生熔爐。蘋果在發給GT債權人的信中表示,GT去年3月對蘋果表示,他們正在開發一種新的熔爐,可以生重達578磅的藍寶石砫體,也就是所謂的“晶錠”。這種重量比目前最大的晶錠還大一倍多。晶錠越大,生的屏幕就越多,成本也越低。

GT在破產檔案中表示,蘋果有意購買2600台新熔爐。

技術問題

大約在夏初,蘋果改了主意,要求GT生產藍寶石。一位熟悉GT的人士透露,GT的熔爐利潤率通常在40%左右,但蘋果不想支付這樣的利潤。


蘋果向GT提供5.78億美元的貸款,委託其生產2036台熔爐,並在亞利桑那州梅薩市運營一座工廠。蘋果將額外花費5億美元購買和改進該工廠,並將其以每年100美元的費用出租給GT。蘋果在尋找藍寶石製造商的過程中遭遇了困境。一位曾在去年與蘋果有過接觸的公司高管表示,如果按照蘋果的報價生藍寶石,他們沒有任何利潤空間。

GT對此很感興趣,因為與單純的設備採購訂單相比,這份協議將為其提供更加連續的收入。另外,GT的太陽能電池設備生業務也陷入困境。該公司2013年的營收較兩年前大降66%。

去年10月31日,就在首塊578磅晶錠出爐后的幾天,GT與蘋果簽訂協議。知情人士表示,那塊晶錠質量太差,完全無法使用。

知情人士表示,GT認為質量可以改善,而蘋果也看好GT過往在生產大熔爐方面的優異表現。

GT很快招募了700名員工。由於招聘速度過快,以至於在今年春末的某個時間段內,有100多名新入職員工都不知道自己應該向誰彙報。另外兩位前員工表示,由於沒有制定出勤政策,導致病假數遠高於常規水平。

GT的管理者今年春天授權不對加班時間制定上限,以便全力向熔爐中填充材料,生產更多藍寶石。但GT尚未生產足夠的熔爐,導致很多員工無事可做。

“我們只能一遍又一邊地擦地板,眼睜睜看錢飛走。”一位前員工說。

生產藍寶石成了最大的問題。一塊晶錠需要耗時30天,成本約為2萬美元。知情人士表示,其中有過半的晶錠都無法使用。

知情人士表示,GT將無法使用的晶錠擺放在梅薩工廠的一塊特定區域,員工管那裏叫“晶錠墓地”。

各執一詞

GT COO斯奎勒對破產法院表示,GT因為停電而停產三個月,並且推遲了工廠的建設。

蘋果負責按照GT給出的規格建設工廠並提供電力。但蘋果卻對債權人表示,GT之所以失敗,是因為“管理不當”,而非電力中斷。

GT在回應本文時,蘋果的評論是“故意誤導,斷章取義,不合實情”。該公司還補充,“就所有問題逐一對質毫無意義。”

今年4月末,蘋果扣留了本應預付給GT的最後一筆1.39億美元費用,認為這未能達到該公司的合同預期和品質要求。

GT在破產檔案中表示,蘋果反復更改藍寶石規格。該檔案稱,GT花費了9億美元(超過蘋果提供的4.39億美元的兩倍)才建起了工廠,並使之投入運營。

蘋果發給債權人的信顯示,6月6日,GT CEO托馬斯·古鐵雷斯(Thomas Gutierrez)會見了兩名蘋果副總裁,向其解釋了生產問題。他展示了一份題為《情況解釋》(What Happened)的檔案,列舉了17個問題,包括爐料不當以及無意中改變熔爐設計導致的問題。

根據蘋果的說法,古鐵雷斯當時表示,他來到蘋果的目的是“承擔責任”。此次會面結束后,GT決定停止生產578磅的晶錠,轉而生產363磅的規格。

當晶錠合適時,GT使用金剛石鋸切出了14英寸(約合35.56厘米)厚的磚塊,形狀與iPhone 6和iPhone 6 Plus相同。這些磚塊會進一步進行切割,用於製造屏幕。

管理混亂

生產並非唯一的問題。一位GT前員工表示,該公司今年8月發現有500塊藍寶石磚不知去向。幾小時后,員工發現一位經理將那些磚回收利用,而沒有對外發貨。如果沒有回收,那次生失誤就會給GT帶來數億美元的損失。


熟悉GT業務的人稱,這家蘋果承包商在質量標準方面前后不一,剛剛被拒收的藍寶石磚幾天后反而可能被他們接受。到那時,事態已經很明顯:藍寶石無法用於生產新iPhone的屏幕,這款手機將於9月19日正式上市。然而,知情人士透露,蘋果仍然希望得到盡可能多的藍寶石。蘋果在信中表示,他們收到的藍寶石數量只有GT承諾量的10%。

知情人士表示,9月第一個星期,GT對蘋果表示,他們出現了嚴重的現金流問題。該公司要求蘋果支付最後的1.39億美元貸款,並希望蘋果支付更多費用,以便從2015年初開始提供藍寶石。

知情人士稱,蘋果10月1日向GT提供了1億美元,並推遲了還款計劃。蘋果還建議上調今年為藍寶石支付的價格,同時對2015年的漲價問題展開談判,並且放鬆了與GT簽訂的獨家合同,允許其向其他客戶銷售熔爐。雙方同意於10月7日在庫比蒂諾商討此事。

之后便有了10月6日的那通電話。那一天,GT CEO古鐵雷斯對蘋果表示,他的公司已經申請破產保護。熟悉GT業務的人士稱,該公司高管之所以沒有將破計劃告知蘋果,是擔心蘋果可能加以阻撓。

受此消息影響,GT股價應聲暴跌93%,市值蒸發約14億美元。(鼎宏)

蘋果GT合作破裂內幕:管理混亂 過半產品不合格

鉅亨網新聞中心 (來源:北美新浪) 2014-11-20  15:00 

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