昱泉拚手遊研發 老店新氣象
記者陳昱翔∕台北報導/經濟日報
遊戲研發商昱泉董事長許書綺指出,遊戲市場瞬息萬變,誰也料想不到原本的《神奇寶貝》,經由結合擴增實境(AR)、GPS技術後,搖身一變成為《精靈寶可夢》,狂掃全球遊戲市場,顯見機會永遠都存在,但挑戰也相對愈來愈嚴峻。

她說,《精靈寶可夢》是由日、美方等四家公司結合才完成的大作,因此台灣遊戲商未來不能再悶著頭單打獨鬥,要尋找策略合作的可能性,同時深耕遊戲IP價值。

昱泉今年6月股東會後,由原大股東唯晶數位接手經營,原董事長曹約文轉任榮譽顧問,許書綺接任董座,兩位遊戲界女性董座的交接儀式,彷彿意味著遊戲世代交替。許書綺指出,新團隊首要目標就是今年轉盈,並有效運用昱泉的研發實力,擴大遊戲IP價值。

市場商機龐大

昱泉於1984年成立,為國內老牌遊戲遊戲公司,曾推出《流星蝴蝶劍》、《M2神甲奇兵Online》等膾炙人口的人氣線上遊戲,頗受市場好評。隨著遊戲產業典範從PC端轉移智慧手機,昱泉因轉型過慢,導致錯過卡位市場的絕佳時機,因此連續虧損四年,今年總算體質調整完成,期盼能重整旗鼓,轉虧為盈。

許書綺表示,在遊戲產業供應鏈中,上游研發商的利潤通常最高,但風險也最大,因為一旦產品研發失敗,必須認列龐大的費用支出,但在這個「贏者全拿」的手遊世代,掌握上游研發技術,對於遊戲公司衝刺獲利成長絕對是必要的武器。

她認為,昱泉開發團隊的實力已逐漸成熟,只要導入營運行銷的策略,相信很快就能開始賺錢。以下為專訪摘要:

問:今年遊戲市場景氣如何?

答:無論是全球或台灣遊戲市場,產值都不斷在擴大,商機大餅從來沒有縮小過,目前每天都有上萬款手機遊戲在全球市場上架,而台灣市場每月也有近百款遊戲上市,顯見市場相當蓬勃。

對遊戲研發商而言,機會永遠都存在,昱泉不僅開發經驗相當豐富,而且員工平均年齡也在30歲以下,公司內部充滿活力,相信很快就會擺脫虧損,重拾獲利成長動能。

問:今年全球遊戲產業的機會與挑戰?

答:遊戲市場瞬息萬變,誰也料想不到原本的《神奇寶貝》,經由結合擴增實境(AR)、GPS技術後,搖身一變為《精靈寶可夢》能狂掃全球遊戲市場,顯見機會永遠都存在,但挑戰也相對愈來愈嚴峻。

事實上,《精靈寶可夢》是由日、美方等四家公司結合才完成的大作,因此台灣遊戲商未來不能再悶著頭單打獨鬥,要尋找策略合作的可能性,同時深耕遊戲IP價值。

此外,過去台灣曾是遊戲輸出大國,是遊戲人才的集中地,但近年來卻飽受中國大陸、日本、韓國等競爭對手挖角,因此遊戲公司應建立有效的KPI制度,該給員工的就要給,只要業績能起來,股價自然就會起來,員工分紅也會跟著激增,才會形成正向的良性循環。

問:昱泉近年來業績浮浮沉沉,為何會想入主?

答:手遊時代已從百花爭鳴的狀況,轉變為「強者恆強」,意即在排行榜上的第一名人氣遊戲所創造出的營收、獲利,很可能是第二名到第五名的總和。

因此,想獲得市場龐大的利潤,本身就要具備遊戲開發實力,並透過IP授權至海外或者直營,才能創造龐大的利潤,台灣具備遊戲研發實力的公司已經不多了,昱泉則是其中之一。

去年第3季,我在偶然機會下認識時任昱泉董事長曹約文,當時雙方各擁研發、營運強項,因此進行策略結盟,唯晶數位以私募方式入股昱泉,成為第一大股東;之後曹董萌生退休念頭,但不忍自己一手創立的公司遭外商併吞,因此選擇交棒給我。

我上任的第一件事,就是積極立即安定公司內部軍心,因此在成功入主後,我和公司內部主管一個個談心,希望他們都能留下,讓昱泉可以浴火重生,因此人事不但沒有太大變化,今年還要擴大徵才,預計募集50名新血,擴大研發能量。

重行銷拚授權

問:未來營運展望以及具體目標?

答:昱泉今年上半年每股淨損1.99元,已較去年同期每股淨損2.42元大幅改善,上半年並未推出重量級產品,僅是控制費用就能獲得成效,下半年則有多款遊戲大作將上市,有信心營運狀況能止跌回升。

昱泉目前已推出重量級手機遊戲大作《仲裁英雄》,並於全球iOS以及Google play雙平台上市,目前上線人數以及玩家反饋都很不錯,有望成為下半年營收主力。《仲裁英雄》無論是遊戲流暢度、遊戲美術或者玩法,都屬於S級產品,未來也不排除將遊戲授權至其他市場,藉此獲得IP授權金入帳,讓台灣遊戲產品能再次揚名海外。

此外,旗下手機遊戲《功夫全明星》自今年1月於台、港、澳初上市就榮獲App store推薦,上季更突破300萬次下載量,本季獲得「App Store夏日火熱優惠」主題推薦,為營收再添柴火。今年具體目標是積極調整公司體質,同時力拚轉虧為盈;此外,遊戲IP授權業務也正在進行中。

兩路並進 攻VR女性市場

問:近期AR∕VR遊戲火紅,如何看此新應用市場?昱泉有相關布局嗎?

答:目前昱泉已開始布局VR遊戲,日前已於上海遊戲展(ChinaJoy)首度亮相,遊戲內容將以功夫題材為主,最快下半年將研發完成。

昱泉在3D動作類遊戲曾開發過多款成功作品,近期鎖定VR內容開發,期待能在VR市場成熟前,培養到位的遊戲開發團隊,目前公司也積極洽談合適的IP進行共同開發,揮軍全球市場。

至於公司VR遊戲的內容,未來玩家除可以跟著電影「死亡遊戲」李小龍飾演的主角比利一樣,帥氣地耍起華麗的雙截棍,過程不用擔心打到自己或受傷,玩家可真正獲得跟電影一樣「身歷其境」的VR體驗。

問:女性遊戲市場日益擴大,昱泉的布局策略?

答:女性玩家在電腦、家用遊戲機上普遍不願花太長時間玩遊戲,卻願意利用零碎時間在行動裝置上玩遊戲,主因在於手機遊戲具備「即時性、隨開即玩」特性,讓以打發時間為主的女性玩家在玩遊戲時沒有壓力感,這樣的趨勢讓不少業者開始專注耕耘女性市場。

此外,整體而言,男性在遊戲消費額度略高於女性,在遊戲上消費的目的卻差異很大,男性玩家偏向於與其他玩家間的地位競爭,或炫耀自己的戰績;而女性玩家則較在意好友間的社群互動,例如自己很滿意的角色造型、遊戲布置或有趣的劇情內容等。

根據研究調查機構電通安吉斯報告指出,使用行動裝置玩遊戲的人數約占整體遊戲人口58.2%,其中,女性玩家比重為52.5%,較男性的47.5%略高,打破傳統男性才會喜歡玩遊戲的刻板印象。

昱泉看準此趨勢,日前已獨家代理日本遊戲商CYBIRD研發的日本戰國題材戀愛遊戲《美男戰國穿越時空之戀》,搶攻女性遊戲市場,預計近期將正式上線。

問:手機遊戲原廠現多採取直營方式,未來昱泉的方向?

答:手機遊戲生命周期較短,所需的營運規模也不若線上遊戲大,因此單一產品的確可讓研發商兼代營運的方式操作,如此一來可一舉獲得研發、營運二端的利潤,但前提是自身要具備營運能力。

目前昱泉的手機遊戲也都採取直營方式,但過去因缺乏營運經驗,因此在行銷思維部分不夠周全,導致業績不甚理想,而唯晶數位則具備豐富營運經驗,二家公司將積極資源互補、整合,期盼未來業績能開出紅盤。

 

許書綺…美麗CEO 為遊戲癡狂
記者 陳昱翔/經濟日報
昱泉董事長許書綺今年35歲,被業界封為「最美麗的CEO」。她從小就愛玩網路遊戲,曾迷上線上遊戲《天堂》,「半夜爬牆、跳屋簷是家常便飯」,往往在網咖玩到清晨才回家,那年她才17歲,也顯露出她對遊戲的熱情。

許書綺表示,當年對《天堂》真的非常瘋狂,為了「守城」,可以大半夜不睡覺,待在網咖嚴陣以待,甚至希望畢業後進入《天堂》的遊戲營運商橘子工作,那時候心裡就悄悄決定將來要進入遊戲產業工作。

許書綺對遊戲的癡狂程度不亞於男性玩家,舉凡打寶、解任務都全勤參加,後來她還以50萬元賣掉《天堂》遊戲帳號,存下人生的「半桶金」;之後又迷戀上《太空戰士》國際版,開始過著日夜顛倒的遊戲生活,直到她在遊戲上認識的朋友都看不下去,邀請她至遊戲公司擔任客服,才開始真正進入產業。

很多上市櫃遊戲公司CEO大多是遊戲研發出身,許書綺則是從客服人員的角色進入產業,後來轉任遊戲專案經理(PM),並陸續接掌遊戲行銷、營運業務,對於如何包裝遊戲產品相當在行。

聊到最愛的遊戲產品,許書綺對市面上各種手機遊戲的內容如數家珍,展現「知己知彼,百戰百勝」的心態,對遊戲的狂熱一點也不輸給男性高階經理人。

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