鉅亨網劉憲杰 綜合報導  2015-11-09  07:30

在 2013 年,佛羅里達海岸法學院的平均入學分數落在整體法學入學考試分數的倒數四分之一,根據法學入學考試的標準,倒數四分之一的學生通常考不過律師資格考試。

僅管前景極為黯淡,海岸法學院依舊有著高額的學費,一年要價 45000 美元,再加上生活支出,學生的債務壓力極為龐大,2014 年的 484 位畢業生當中,有高達 93% 的人背有貸款,且貸款的平均值是 163000 美元,是除了三大法學院之外最高的,而絕大多數的畢業生出社會後在找工作上非常艱困,根本還不起債務。

佛羅里達海岸法學院是全美六所以營利為目地的法學院之一,他們壓榨學生族群,開出高額的學費,且不保證你考得上律師執照,這確實就像詐騙集團一樣。

但不是只有這六家法學院正在惡意撈錢,其他原本沒在賺錢的法學院也開始用起這種招數,這對於法學教育的未來是非常危險的。

為什麼會發生這種事情呢?因為貸款的成本近乎於零。

在 2006 年,美國國會通過了一項 PLUS Loan 法案,這項法案使專業能力的學生能夠無上限的貸款,不管學費有多高,生活費有多貴都可以貸,這項措施原本是要讓更多人有機會接受高等教育,進而在未來有更好的收入,但進入門檻降低並不表示這學位一定能保證你在未來可以有好的工作,它可能只會給與你更多的債務。

最後的結果其實都是事前就能預料的,法學院紛紛調高學費,招收更多的學生,但法律行業早就陷入衰退,這些法學院刻意隱蔽這些訊息,為了讓彼此都有錢賺,他們甚至勾結起來聯手拉高學費,2013 年的畢業生中有 43% 的人在畢業九個月後還沒有得到長期的正職,且這數字正在持續增加中,2012 年全美法學院學生平均背負的貸款為 140000 美元,較八年前成長了 59%。

如此的現狀使得法學院的申請人數不斷滑落,為了保持一定的學生人數,法學院只好降低自己的入學標準,收進更多素質不佳的學生,而這些人多半都無法通過律師考試,2014 年的全美律師資格考試平均分數創下 25 年來最低紀錄。

這樣的死亡迴圈該怎麼終結?首先政府應該要對這些靠學生貸款來的學費維生的法學院究責,今年歐巴馬政府推動了一項新法案,只要有學生是透過 PLUS Loan 來支付學費,校方就必須要全力提供就業輔助以幫助學生還清債務,目前此法案就是特別針對那些營利的學校。

這法案也應該要對非營利學校施行,因為至少有五十所非營利學校也都在輔導學生就業這一環表現非常差勁。

還有一個方法是降低貸款的上限,使學校的學費不得不調降,學生背的債務也會比較少。

也許真正的問題在於資源的錯誤分配,雖然法學院不斷的將這些可憐的學生脫進債務的迴圈裡,但依舊有上百萬低收入的美國人試圖透過法學院這條路來翻身。

現在美國的公共辯護人只能在極少的收入中去處理極為大量的案件,在業界裡,律師們也都處於過勞的狀態,使得他們沒辦法好好地進行辯護的工作,一些民事訴訟的服務包括房地產、移民、勞工權益等案件的工作量更是驚人,如果說政府的資金能夠從學費貸款上轉移到對這些公共法律服務的預算上面,整體美國法律產業的狀況應該會好上許多。

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